Todo lo que debes saber sobre la citronela planta: propiedades, cuidados y usos

La citronela planta, también conocida como hierba limón o lemongrass, es una planta utilizada comúnmente como repelente de mosquitos. Se adapta a diferentes condiciones de luz y suelo, siendo fácil de cuidar. Además, posee propiedades medicinales y se utiliza en gastronomía para aromatizar platos. Es importante tener precaución ya que es tóxica para perros y gatos. En este artículo, exploraremos los diferentes tipos de citronela, sus propiedades y cuidados, así como su efectividad como repelente y otras aplicaciones. También veremos cómo cultivarla correctamente en macetas y los cuidados necesarios durante el invierno.

Planta Citronela

La citronela es una planta ampliamente conocida por sus propiedades repelentes de mosquitos, pero también tiene otros usos y variedades interesantes. A continuación, exploraremos los diferentes tipos de citronela, su función como planta antimosquitos y la variante conocida como geranio citronela.

Tipos de citronela

Existen varias especies de citronela, cada una con características específicas. Algunas de las más destacadas incluyen:

  • Cymbopogon ambiguus: Esta especie tiene un aroma cítrico intenso y es comúnmente utilizada en la industria cosmética.
  • Cymbopogon bombycinus: Conocida como citronela sedosa, esta variedad es apreciada por sus hojas suaves y sedosas, y se utiliza en la producción de aceites esenciales.
  • Cymbopogon martini: También conocida como palmarosa, esta citronela tiene propiedades antimicrobianas y se utiliza en la fabricación de perfumes y productos para el cuidado de la piel.
  • Cymbopogon flexuosus: La citronela de Madagascar se caracteriza por su aroma fresco y limonado, y es ampliamente utilizada en la producción de aceite esencial.

Planta citronela antimosquitos

La citronela es famosa por su capacidad natural para repeler mosquitos. Su olor cítrico, específicamente el componente llamado citronelal, actúa como un repelente natural efectivo. Al plantar citronela en balcones y terrazas, podemos mantener a raya a los molestos mosquitos de manera natural y sin el uso de productos químicos.

Geranio citronela

El geranio citronela, científicamente conocido como Pelargonium citrosum, es otra variante de la familia de la citronela que tiene propiedades repelentes de insectos. Este geranio contiene citronelol, sustancia que emana un olor cítrico similar al de la citronela. Popularmente utilizado en jardines y macetas, el geranio citronela se cultiva especialmente por su capacidad para mantener alejados a los mosquitos de forma natural.

Propiedades y cuidados de la citronela planta

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La citronela es una planta apreciada por sus propiedades repelentes de mosquitos y sus múltiples usos en gastronomía y medicina. Pero además de su utilidad, es importante conocer sus características y los cuidados necesarios para asegurar un crecimiento saludable. En esta sección abordaremos la importancia de la luz y las condiciones de cultivo, el riego adecuado y los cuidados necesarios para mantener su repelencia y aprovechar sus propiedades medicinales.

Luz y condiciones de cultivo

La citronela es una planta que requiere una buena cantidad de luz solar directa para desarrollarse de manera adecuada. Debe recibir varias horas de luz al día, evitando que sus hojas se quemen. Aunque también puede crecer en áreas sombreadas, su vigor será menor en estas condiciones. Si notas un crecimiento débil y lacio, se recomienda trasladarla a un lugar más soleado.

Riego y cuidados necesarios

En cuanto al riego, es importante encontrar un equilibrio. La citronela es relativamente tolerante a la sequía y no necesita un exceso de agua. Es fundamental evitar el encharcamiento del suelo para prevenir la pudrición de las raíces. Durante el verano, se recomienda regarla tres veces por semana, mientras que en invierno será suficiente con un riego semanal. No obstante, es importante comprobar siempre la humedad del sustrato antes de regar.

Repelente de mosquitos y propiedades medicinales

Una de las principales virtudes de la citronela es su capacidad para repeler a los mosquitos. Triturar sus hojas y colocarlas en un recipiente en el exterior aumenta su efectividad. Sin embargo, es importante tener presente que la citronela es tóxica para perros y gatos. El simple roce puede causar dermatitis en los animales, y su ingestión puede provocar vómitos, debilidad muscular y pérdida de coordinación. Ante cualquier indicio de intoxicación, se debe acudir a un veterinario de inmediato.

  • Propiedades repelentes de mosquitos: La citronela es reconocida por su efecto repelente de mosquitos, lo cual la convierte en una opción natural para ahuyentar a estos insectos.
  • Propiedades medicinales: Además de su efecto repelente, la citronela posee propiedades medicinales. Se utiliza en aromaterapia para aliviar el estrés y la fatiga, y su aceite es empleado para cuidado de la piel y labios agrietados, entre otros usos.
  • Citronela en gastronomía: En la cocina, la citronela se emplea para aromatizar platos, especialmente en la cocina asiática. Aporta un aroma cítrico y fresco que realza el sabor de muchos platos.

Repelencia de la citronela y precauciones

geranio-citronela

La citronela es conocida por su efectividad como repelente de mosquitos, pero es importante tener en cuenta algunas precauciones al utilizarla. A continuación, exploraremos la toxicidad de la citronela para perros y gatos, su uso en exteriores y terrazas, y otras aplicaciones gastronómicas y aromáticas.

Toxicidad para perros y gatos

Es fundamental tener en cuenta que la citronela es tóxica tanto para perros como para gatos. Incluso el simple roce con la planta puede desencadenar dermatitis en los animales. Su ingesta puede ser aún más peligrosa y provocar vómitos, debilidad muscular y pérdida de coordinación. Ante cualquier sospecha de intoxicación, es necesario acudir de inmediato a un veterinario.

Uso en exteriores y terrazas

La citronela es comúnmente utilizada en balcones y terrazas debido a su capacidad para repeler mosquitos. Triturar las hojas y colocarlas en un recipiente al aire libre es aún más efectivo para alejar a estos insectos. Sin embargo, es necesario tener precaución al colocar la citronela cerca de áreas donde nuestros animales de compañía suelen estar, ya que su toxicidad puede ponerlos en peligro.

Otras aplicaciones gastronómicas y aromáticas

Además de su uso como repelente y como planta decorativa en jardines, la citronela también se utiliza en gastronomía y aromaterapia. Sus hojas se emplean para aromatizar platos, aportando un delicado sabor cítrico. Además, su aceite esencial se utiliza en la industria de la belleza y el cuidado personal, ya que posee propiedades antisépticas, analgésicas y sedantes.

Cómo cultivar citronela en macetas

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La citronela es una planta versátil y fácil de cultivar en macetas. A continuación, te presentamos los métodos de reproducción, consejos para el crecimiento adecuado y los cuidados necesarios durante el invierno.

Métodos de reproducción

Existen diferentes métodos de reproducción de la citronela en macetas. Uno de los más comunes es mediante esquejes. Para ello, corta esquejes de los tallos de madera blanda de la planta madre. Retira las hojas inferiores y deja solo las superiores. Coloca los esquejes en una maceta con tierra bien drenada y mantenla ligeramente húmeda. Los esquejes tardarán aproximadamente de 4 a 6 semanas en echar raíces y comenzar a crecer.

Consejos para el crecimiento adecuado

  • Elige una maceta con buen drenaje para evitar el encharcamiento del sustrato.
  • Utiliza tierra rica en materia orgánica para proporcionar los nutrientes necesarios.
  • Coloca la maceta en un lugar soleado, ya que la citronela requiere de varias horas de luz directa al día para crecer adecuadamente.
  • El riego debe ser regular, evitando que el sustrato se seque por completo. En verano, riega la planta tres veces por semana y en invierno una vez por semana.
  • Poda la citronela a mitad de verano para estimular su crecimiento. Elimina las ramas muertas o débiles y recorta el exceso de follaje para darle forma.

Temperatura y cuidados en invierno

La citronela es una planta sensible al frío, por lo que es importante protegerla durante el invierno. Si vives en una zona con temperaturas bajo cero, traslada la maceta al interior de tu hogar o a un lugar protegido. Mantén la planta en un lugar con luz natural y temperatura fresca pero sin exponerla a corrientes de aire frío. Reduce la frecuencia de riego durante esta temporada, evitando el exceso de humedad en el sustrato.

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